Mongolia - I ty poczuj się nomadem...

Mongolia - z jednej strony kraj bogaty w surowce naturalne, będący smakowitym kąskiem dla zachodnich korporacji, z drugiej – rozległe, dziewicze stepy zamieszkane przez ludy koczowników, żyjących w zgodzie z otaczającą przyrodą, z dala od cywilizacji.

Mongolia | Prostota i egzotyka mongolskich krajobrazów.
Mongolia | Prostota i egzotyka mongolskich krajobrazów. (by pnp )

Położenie i warunki naturalne

Mongolia jest krajem położonym w środkowowschodniej Azji, w sąsiedztwie Rosji, Chin i Kazachstanu. Państwo o powierzchni 1,6 mln km² zamieszkują około 3 miliony mieszkańców. Aż 80% powierzchni kraju zajmują tereny górskie i wyżynne. Do najważniejszych pasm górskich należą: Chentej, Changaj, Sajany Wschodnie, Tannuoła, Ałtaj Gobijski i Ałtaj Mongolski z najwyższym szczytem Mongolii – Mönch Chajrchan-uul. Na zachodzie kraju znajduje się Kotlina Wielkich Jezior, na wschodzie – Równina Wschodniomongolska, na południu zaś – pustynna kraina zwana Gobi.

Mongolia leży w strefie klimatu umiarkowanego kontynentalnego. Wybierając się na wycieczkę do tego kraju warto pamiętać o panujących tu dość skrajnych i surowych warunkach pogodowych (odnośnik do pogody): lata bywają gorące, zaś zimy bardzo mroźne.

Przyroda

Wśród stepów, półpustyń i tajg Mongolii znajduje schronienie wiele gatunków roślin i zwierząt. Zachowały się tu m.in. ostatnie dzikie konie i wielbłądy dwugarbne, a ponadto: długouche jeże pustynne, wiele zajęczaków, lisowatych i susłów. Cuda tutejszej natury chronione są w granicach parków narodowych i rezerwatów przyrody np. w Rezerwacie Gobijskim lub Parku Narodowym Gorkhi-Terelj. Mongolia słynie z krajobrazów od wieków znajdujących się w swym pierwotnym, niezmienionym stanie.

Mongolia | Dziko żyjące konie Przewalskiego spotkać można tylko w Mongolii i Chinach.
Mongolia | Dziko żyjące konie Przewalskiego spotkać można tylko w Mongolii i Chinach. (by michaelfoleyphotography )

Ludzie i kultura

Symbolem Mongolii są przede wszystkim rozległe stepy, na których poza pierwotnym krajobrazem, zachowała się tradycyjna koczowniczo-pasterska kultura. Tutejsze wioski, pozostające z dala od współczesnej cywilizacji, zasiedlone przez ludność trudniącą się przede wszystkim hodowlą i zamieszkującą w jurtach, są jedną z głównych atrakcji kraju. Wielu tubylców chętnie gości przybyszów z różnych stron świata w swych tradycyjnych, okrągłych domach, pokrytych płótnem lub skórą. Kilka dni życia w towarzystwie typowej rodziny nomadów, wśród ich zwierząt i „na ich garnuszku”, jest z pewnością niesamowitym przeżyciem. Specjały tutejszej kuchni, a przede wszystkim tak popularne na stepie suszone mięsa i sery, na długo pozostaną nam w pamięci.

Miasta

Mongolia to nie tylko rozległe stepy i tradycje ludów koczowniczych. Odnajdziemy tu także piękne zabytki kultury i architektury, a także nowoczesne miasta. Największą metropolią kraju jest stolica – Ułan Bator. Znajdują się tu wspaniałe klasztory i pałace z XVII i XIX w., a także liczne muzea np. Narodowe Muzeum Historii Mongolii czy Muzeum Stroju Mongolskiego. Do ciekawszych miast należy także Karakorum z interesującym zespołem zabytków z czasów świetności Imperium Mongolskiego. Mongolię zamieszkują przede wszystkim wyznawcy buddyzmu (lamaizm). Choć na przestrzeni burzliwych dziejów kraju, wiele klasztorów zostało zburzonych, można odnaleźć kilka szczególnie pięknych przykładów architektury sakralnej np. w Erdene Dzuu czy Amarbajasgalant chijd.